¿Community college o una universidad de cuatro años? Te contamos sus diferencias y a quién beneficia cada cual
Andrew Burton/Getty Images
06/21/17
Por: Univision

Quedan pocas semanas para que los estudiantes de secundaria terminen sus estudios y continuen su camino hacia la universidad. ¿O mejor a un community college? ¿Cuál es la diferencia? ¿Cuál es mejor? Aunque todo depende de la situación particular de cada estudiante, aquí te explicamos algunos datos esenciales.

Duración

¿A quién no le gustaría obtener un diploma profesional en tiempo record? A esto hay que poner mucha atención porque lo que se ahorra en tiempo de estudio lo puede perder más adelante en el campo laboral. La diferencia básica entre un título asociado o más conocido como associate's degree y un universitario o bachelor's degree es que el primero dura dos años y no cuatro, que es lo que exige un programa de licenciatura. Los community colleges son populares sobre todo entre estudiantes hispanos y estudiantes de bajos recursos. Para finales de 2015, casi 6.3 millones de estudiantes estaban inscritos en colleges de dos años, según cifras del Departamento de Educación de Estados Unidos, o 38% de la población estudiantil universitaria. Casi 2.3 millones eran estudiantes de tiempo completo y casi 4 millones eran de medio tiempo.

Costo

Por supuesto, lo que dura menos es más económico. Según datos del College Board de 2010, el costo de dos años de estudio en un college comunitario ( community college) es de 2,544 dólares, mientras que el de un sólo año en una universidad puede costar mínimo 9,000 doláres.

Pero a veces lo barato sale caro. En tan sólo dos años de estudio un grado asociado podría darte ingresos semanales de 800 dólares mientras que un título universitario unos 1,200.

Un análisis del College Board encontró que 56% de los estudiantes hispanos del país comienzan en un community college, y 44% son afroamericanos. Para comparar, un 39% de los estudiantes blancos no hispanos toma un camino similar.

Vale la pena notar que la población estudiantil de los community colleges tiende a ser de menores ingresos. Un 48% de ellos no dependen de sus padres y ganan menos de 20,000 dólares al año, mientras que solo 21% es independiente y gana más de 50,000 dólares al año. Las tasas de graduación para los estudiantes más pobres son bastante bajas, de tan solo 14%, ya que usualmente están bajo mayor estrés y muchas veces tienen un trabajo de medio tiempo o familias que alimentar.

¿A quién le conviene un community college?

Un "associate's degree" puede ser un título intermedio que te abre las puertas a la universidad de cuatro años, le dijo a Univision Noticias Analía Almada, consejera escolar en la escuela pública Wakefield High School de Arlington, Virginia. Las profesiones que más se acoplan a un nivel de grado asociado están relacionadas con el arte, negocios, comunicación, animación digital, higiene dental, artes culinarias, reparación automotriz, la electrónica, entre otras.

Pero carreras como ingeniería o biología sí requieren de por lo menos cuatro años de estudio. Por eso es importante que el estudiante se informe y se asegure de que puede acumular los créditos necesarios para transferirlos a una universidad que ofrezca un programa de licenciatura en esa profesión, en caso de que luego decida transferirse.

Aunque 80% de quienes entran a un college comunitario indican que quieren ganar un bachelor's degree o un título más alto, solo 14% de los estudiantes que comienzan en un college de hecho se transfieren a una institución de cuatro años dentro de los primeros seis años, de acuerdo a un estudio de 700,000 estudiantes realizado por varias instituciones entre ellas el Teachers' College de la Universidad de Columbia en Nueva York.

Cualquiera que sea el tipo de título profesional que usted escoja es importante que antes de tomar una decisión explore el ambiente de trabajo en la industria en la cual se piensa involucrar para evitarse en el futuro cualquier contratiempo.

  

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